Groeien groeien groeien – en keihard werken

De eerste Intreeweek in Amsterdam was een succes. Vierduizend studenten die zaken deden met de door ons gebouwde, foutloos werkende terminals, een swingend festival en heel tevreden organisatoren. We wisten: dit gaat snel groeien.

Zonder voortdurende groei en vooruitgang hebben woorden als verbetering, prestaties en succes geen enkele betekenis.

Benjamin Franklin

Ons concept heeft toekomst. Juist het geheel: van het aanmelden via ons eigen online ticketing systeem, Een bandje ontvangen en gekoppeld worden bij binnenkomst zonder lange wachtrijen, snel en cashless betalen en uiteraard het unieke refund van je tegoed ná het festival. We nemen lastige zorgen weg voor de organisatoren, faciliteren hun hele pakket. En ze waren tevreden. Heel tevreden: we moesten het jaar erop weer komen.

De eerste houten Tactile Pods

Groei

In een fantastische omgeving als de Universiteit van Amsterdam, met docenten die ons inspireerden en aanmoedigden om door te gaan. Dan is  ‘the sky the limit’. We noemden onszelf Woodland, om te refereren aan de bomen en het bos, de tocht om daar duidelijkheid in te krijgen. We kozen daarbij (vanuit onze achtergrond als AI-studenten) veelal voor data-analyse: zo analyseerden we het gebruik van het Sciencepark. Datastreams als het weer, verkeer en openbaar vervoer verzamelden we in een overzichtelijk en bruikbaar dashboard. En we maakten bijvoorbeeld een open source interactieve kaart, met geografische data. Deze kaart wordt nog steeds gebruikt door een van de grootste real estate companies in Nederland.

Het succes vertelde zichzelf door: van een introductieweek, alleen in Amsterdam, groeiden we door tot bijna 50.000 gebruikers overal in het land en dat feitelijk binnen een heel kort tijdsbestek. 

Dat is eenvoudig in een zin opgeschreven, maar het vergt nogal wat. In de komende blogs gaan we in op de verschillende aspecten van die groei, maar voor nu het algemene beeld: succes is keihard werken. We moesten het allemaal ontdekken: taken verdelen, automatisering doorontwikkelen, communicatie met klanten. Een gebruikershandleiding maken, planning van de infrastructuur, transportkoffers, van 10 terminals naar 75 en daarbij ook 75 nieuw tablets en 60 telefoons om het koppelen nog efficiënter te maken. De definitieve groei van onze startup was een feit.

Huisvesting

Werkenderwijs ontstond focus en ontstond Tactile.  We ontdekten stap voor stap dat het ondersteunen van evenementen, met intelligente aanmeldsystemen, cashless betalen, toegangscontroles, maar ook het volgen van publieksstromen een prachtig veld was: nog weinig ontwikkeld en met veel kansen. We creëerden wat de klant aan ons vroeg. Langzaam maar zeker een steeds completer systeem. Zonder geld betalen, geen gedoe met munten,  weten wat bij welke kassa verkocht wordt, zorgen dat vraag en aanbod bij de bar op het evenement op elkaar afgestemd worden en gegarandeerd een omzetstijging. En dat met een systeem dat werkt bij minder goed werkend internet. Hoe mooi kan het zijn!

Gelukkig vonden we in hartje Amsterdam aan de Krom Boomsloot, direct achter de Nieuwmarkt, een mooie werkplek voor Tactile, samen met een aantal andere jonge ondernemers. De inspirerende sfeer van de universiteit was ook daar weer. 

Noodzakelijk: die sfeer, want we stonden voor grote beslissingen. De Tactile terminals (Pods, zoals we ze noemen) konden niet meer zelf gemaakt worden. We besteedden het uit, bij een gespecialiseerd bedrijf  in China. Konden we in de eerste periode het met 10 pods af, inmiddels hebben we er honderd. En de automatisering ontwikkelt zich ook steeds verder door. Klanten met wie we al langer werken verwachten dat van je. Blijven groeien, blijven ontwikkelen. Mooi voor Tactile, maar ook mooi voor onszelf. De kern blijft snelle entrance, , Cashless betalen, snelle betaalterminals en refund voor klanten. Maar als je die automatisering beheerst, dan kan er natuurlijk veel meer …..